Franchise Video Game Sakura Wars (Sakura Taisen)

 sakura wars franchise

Dicintai di Jepang sepanjang akhir 90-an dan memasuki dekade pertama milenium, seri Sakura Wars menggemparkan negara itu. Keberhasilan gemilang dari rilis game pertama di Saturnus pada tahun 1996 mengejutkan semua orang, bahkan para pengembangnya. Itu adalah rilis game yang meledak menjadi waralaba penuh dalam tahun-tahun berikutnya, diisi dengan banyak sekuel game, spin-off, drama panggung, adaptasi anime, dan sebagainya dalam waktu singkat. 

Sakura Wars tidak dapat disangkal merupakan tur de force pada masa itu di satu bagian dunia. Seri ini tentu saja menempati peringkat di antara beberapa seri RPG paling terkenal di Jepang pada saat itu, bersama Final Fantasy, Dragon Quest, Fire Emblem, Pokémon, Super Robot Wars, dan semacamnya.

Gim-gim ini secara teknologi ambisius dari atas ke bawah dalam presentasinya; ada visi yang jelas yang disampaikan dengan elegan saat mengambil pengontrol. Niat pengembang sudah jelas sejak awal - "bagaimana jika video game adalah episode anime, tetapi pemain mengendalikan karakter utama?" Dari lagu tema pembuka yang ikonik hingga preview episode berikutnya yang bombastis, memainkan Sakura Wars seperti melihat episode anime yang menarik sedang berlangsung.

Sakura Wars

https://assets.rpgsite.net/images/images/000/086/565/block/sakura-wars-feature_002.jpg

Bertemu Sakura Shinguji untuk pertama kalinya di Sakura Wars.

Sakura Wars asli menjembatani kesenjangan novel visual dan genre petualangan bersama-sama dengan mulus dan ditaburi beberapa kebaikan RPG strategi untuk membuat pemain tetap terlibat saat skenario pertempuran muncul. Anda mengendalikan Ichiro Ogami, calon Kapten Divisi Bunga Revue Tempur Kekaisaran. Mereka adalah satuan tugas elit rahasia yang membela Tokyo dari setan dengan kedok kelompok teater panggung untuk umum di Grand Imperial Theatre. Juga, mereka mengemudikan Kobu, mekanisme yang didorong oleh uap dan kekuatan spiritual.

Itu adalah game monumental yang benar-benar terasa seperti langkah berikutnya dalam novel visual kontemporer karena era PC-98 sudah memasuki tahun-tahun senja. Tidak hanya itu termasuk klip anime yang digambar tangan penuh untuk adegan penting, tetapi game Sakura Wars pertama juga berisi akting suara untuk beberapa interaksi yang membuat mulut mereka sepenuhnya sinkron dengan dialog yang diucapkan. Ini sangat berdampak karena sifat permainannya membutuhkan aktris suara yang tidak hanya dapat memenuhi peran akting standar, tetapi juga dapat tampil dan menghidupkan lagu-lagu panggung. Melihat kembali sekarang, mungkin tampak seperti detail kecil tetapi itu sangat berarti pada saat itu untuk sepenuhnya membenamkan pemain ke dalam pengalaman.

Sebagian besar identitas seri Sakura Wars terletak pada penggunaan umum pilihan dialog waktunya, yang dikenal sebagai Live Interactive Picture System (LIPS). Saat percakapan dengan karakter berlanjut, Ichiro sering harus memikirkan apa yang harus dikatakan selanjutnya dan Anda biasanya hanya diberikan beberapa detik untuk memilih respons - jika Anda memilih untuk merespons sama sekali. Bahkan ada tanggapan unik untuk tetap diam. Ini memberikan rasa urgensi yang berbeda untuk berpikir cepat tentang karakter seperti apa yang saya inginkan dari Ichiro bagi orang-orang ini.

Adegan permainan panggung dalam game Sakura Wars biasanya disuarakan sepenuhnya, sehingga game ini sering kali membutuhkan pengisi suara yang juga dapat menampilkannya dengan meyakinkan.

Menurut pendapat saya, kategorisasi Sakura Wars sebagai RPG lebih berkaitan dengan bagaimana seorang pemain ingin karakter utama dilihat dan diterima oleh pemain game lebih dari sistem pertempuran barebone-nya. Tentu, dua entri pertama memang memiliki lapisan RPG strategi berbasis grid, tetapi itu bukan fokus utama. Ini berlaku untuk setiap game Sakura Wars arus utama, termasuk yang baru; novel visual dan aspek petualangan adalah yang utama, sedangkan bagian pertempuran adalah sarana untuk mencapai tujuan. Mereka tidak selalu buruk, tetapi mereka adalah bagian yang relatif kecil dari keseluruhan permainan.

Sakura Wars 2: Thou Shalt Not Die

Saya selalu bingung apakah Sakura Wars pertama atau Sakura Wars 2: Thou Shalt Not Die adalah favorit kedua saya dalam seri ini. Yang pertama jelas memiliki sejarah di baliknya, tetapi sekuelnya menyempurnakannya dengan cara yang bermakna. Cerita utamanya jauh lebih menarik dan mekanik dasar LIPS diperluas untuk menyertakan opsi tersembunyi yang mengungkapkan diri mereka sendiri ketika pengatur waktu untuk merespons mencapai setengah jalan dan urutan petualangan berjangka waktu di mana Anda melihat sekeliling ruangan saat pengatur waktu terus berdetak.

Battles juga menerima sedikit facelift dengan patung karakter yang terlihat pada gilirannya daripada potret kecil untuk kepala mereka seperti di game pertama. Di atas segalanya, fitur novel Sakura Wars 2 mentransfer file simpanan Anda dari game pertama untuk membuka adegan tambahan dengan karakter yang paling Anda percayai. Sekali lagi, itu adalah masalah besar pada saat rilis Saturnus aslinya - agak kurang begitu pada saat saya memainkannya di Dreamcast, tetapi masih sangat keren untuk dilihat.

Dua Sakura Wars pertama tidak akan menjadi legendaris, berkesan, atau berpengaruh tanpa pengaturan yang berbeda dan pemeran yang kuat. Ini menikmati visi retro-futuristik Jepang 1920-an di era Taisho, di mana masyarakat memiliki pengaruh dan sentuhan barat yang meresap ke seluruh budayanya, bersama dengan masyarakat bertenaga uap. Tidak ada game lain yang memiliki bakat atau rasa yang cukup untuk dunia mereka seperti yang dibangun Sakura Wars. 

Pertempuran RPG strategi tampak jauh lebih cantik di Sakura Wars 2: Thou Shalt Not Die.

Selama bertahun-tahun, sim kencan dan novel visual terus menjadi hal yang sulit untuk dijelaskan kepada orang-orang karena ada banyak prasangka di balik istilah itu sendiri. Banyak yang melihatnya sebagai video game porno; hanya alasan untuk menampar semacam cerita sebelum pemain melihat adegan seks.

Saya tidak menyalahkan orang karena memikirkan hal ini, terutama karena Steam telah memberikan platform yang jauh lebih besar untuk genre ini dan membuatnya sangat sulit untuk menentukan yang layak dibaca dari omong kosong besar permainan yang ingin menghasilkan uang dengan cepat. semata-mata dari libido laki-laki. Jadi, saya bisa mengerti mengapa banyak orang memilih untuk menggeneralisasi mereka dan itu bukan masalah dengan solusi mudah yang akan mengubah pikiran orang dalam semalam.

Saya kira apa yang saya coba dapatkan adalah bahwa Sakura Wars adalah, dan selalu, sebuah novel visual interaktif pada intinya dengan elemen sim kencan ringan. Serial ini cenderung mencapai keseimbangan yang baik dengan bagaimana ia memilih untuk menghormati kesopanan karakterisasi gadis-gadis itu. Tentu, saya akui bahwa tidak semuanya adalah sinar matahari dan pelangi di daerah ini karena mereka terkadang mengandalkan kiasan dan stereotip untuk mereka.

Kanna, misalnya, adalah seorang seniman bela diri tomboi berotot yang memiliki ketakutan mendalam terhadap ular dan Orihime terus-menerus berbicara dengan aksen yang berat karena dia bagian dari Italia. Ketika Ichiro mengenal mereka lebih jauh, mereka menjadi karakter yang lebih sempurna, tetapi bagaimana mereka awalnya disajikan, di antara beberapa lainnya, adalah salah satu keanehan seri yang saya tetap campur aduk. 

Sakura Wars 3: Is Paris Burning?

Gim favorit saya di seluruh seri Sakura Wars hadir dengan Sakura Wars 3: Is Paris Burning?, gim utama baru pertama di Dreamcast. Ichiro pindah ke Paris Combat Revue dan bertemu dengan beragam karakter baru yang menyenangkan. Ini adalah permainan fantastis yang mengguncang seluruh seri bagi saya dengan cemerlang.

Karena berlatar di Paris kali ini, serial ini mengambil jeda dari Grand Imperial Theatre ke Le Chatte Noir yang memesona; Paris Combat Revue bukanlah aktor yang menampilkan sandiwara panggung, melainkan sekelompok penghibur untuk kabaret yang menampilkan berbagai acara. Serial ini dengan serius mengubah formula yang dicoba dan benar agar sesuai dengan pengaturan. 

Dikembangkan secara native untuk Dreamcast, Sakura Wars 3: Is Paris Burning? akhirnya memanfaatkan seluruh layar untuk menggambarkan pemandangan berkat perangkat keras yang lebih kuat. 

Sakura Wars 3 melakukan lebih dari itu. Serial ini menghilangkan akar RPG strategi isometriknya dengan lompatan generasi konsol dengan sistem pertempuran barunya, Active & Realtime Machine System (ARMS). Pikirkan ini sebagai prototipe awal dari Valkyria Chronicles; pemain bisa menggerakkan mekanisme dengan bebas di ruang 3D tetapi semakin jauh Anda bergerak, semakin banyak poin aksi yang akan dikeluarkan. Menyerang, bertahan, menyembuhkan, dan perintah lainnya juga bergantung pada pengukur titik tindakan. Itu adalah langkah maju yang luar biasa untuk seri ini dan yang akan bertahan sampai entri baru yang akan datang untuk PS4.

Peningkatan signifikan lainnya yang datang dengan angsuran ketiga termasuk opsi LIPS analog dan dunia hub yang dapat dijelajahi untuk mencapai satu bagian kota ke bagian kota lainnya. LIPS, sampai saat ini, adalah tentang memilih rangkaian tanggapan yang berbeda untuk hasil yang berbeda. Dengan LIPS analog, Anda diberi satu opsi dan satu meter untuk seberapa kuat Anda ingin mengatakannya. Mungkin beberapa karakter lebih suka Anda mengatakan sesuatu dengan lebih keras atau yang lain lebih suka Anda tidak terlalu banyak bicara. Sementara itu, Sakura Wars 3 juga memungkinkan pemain untuk berkeliaran di sekitar Montmartre, di atas Le Chatte Noir, untuk bertemu dengan karakter di berbagai tempat di sekitar kota.

Sama seperti saya menyukai Sakura Wars 3, itu menandai awal dari akhir untuk kecintaan saya pada seri ini. 

Sakura Wars 4

Beberapa game berikutnya, Sakura Wars 4: Fall in Love, Maidens, dan Sakura Wars V: So Long, My Love, tidak banyak membantu saya. Sakura Wars 4 buru-buru dikembangkan pada jadwal yang ketat untuk rilis sebelum Dreamcast akhirnya dihapus sepenuhnya. Ini berfungsi lebih sebagai fandisc, menggabungkan para pemain Imperial Combat Revue dan Paris Combat Revue bersama-sama membuat banyak interaksi karakter yang rapi antara para pemain sebelumnya. Ada cerita dangkal yang dilemparkan bersama untuk memberi permainan alasan bagi dua kelompok tempur untuk bekerja sama dan memberi Ichiro mekanisme yang terlalu kuat untuk menyelamatkan hari.

Sakura Wars 4 sangat condong ke fanservice dan merupakan entri terakhir di mana Ichiro adalah protagonis utama. Saya dapat melihat mengapa hal itu terjadi, tetapi itu tidak memiliki banyak hal yang saya sukai tentang Sakura Wars dan meskipun ukuran pemain keseluruhan lebih besar dari sebelumnya, itu sangat lebih pendek dari game sebelumnya.

Satu hal unik yang dilakukannya adalah membaca file simpanan pemain sebelumnya dan tergantung pada pahlawan wanita mana yang Anda dapatkan dari Imperial Combat Revue dan Paris Combat Revue sebelumnya, itu akan menempatkan mereka dalam situasi cinta segitiga di Sakura Wars 4. Sekali lagi, bukan itu yang sebenarnya saya inginkan dari game Sakura Wars.

Sakura Wars 3 juga membawa serta sistem pertempuran yang sama sekali baru yang kemudian digunakan di Sakura Wars 4, Sakura Wars V, dan bahkan remake PS2 dari game Sakura Wars pertama.

Sakura Wars V

Perasaan ini berlanjut dengan Sakura Wars V yang, sayangnya, satu-satunya game Sakura Wars, hingga saat ini, yang menerima rilis bahasa Inggris resmi. Itu adalah game Sakura Wars arus utama baru pertama yang tidak dikembangkan pada perangkat keras Sega karena alasan yang jelas. Dengan peralihan Sega ke perusahaan berbasis perangkat lunak setelah Dreamcast, Sakura Wars V dikembangkan untuk PS2 tetapi juga menerima rilis ulang di Wii juga. Game Sakura Wars pertama juga menerima remake PS2 yang menambahkan sistem pertarungan ARMS yang diperkenalkan di Sakura Wars 3 dan segmen acara quicktime baru.

Sakura Wars V dibintangi oleh keponakan Ichiro, Shinjiro Taiga, dalam tugas luar negerinya untuk memimpin New York Combat Revue. Ia mencoba menangkap esensi serupa yang dimiliki Sakura Wars 3, namun gagal bagi saya. Pemeran baru, sekali lagi, tentu saja beragam dan sekarang pemain dapat sepenuhnya berlari di sekitar ruang 3D dalam entri ini alih-alih menavigasi antarmuka hub overhead untuk berkeliling. 

Saya pikir aspek kunci yang hilang bagi saya adalah memberikan rasa waktu dan tempat yang hangat di atmosfernya. Dibutuhkan sedikit waktu bagi Shinjiro untuk mendapatkan sedikit rasa hormat dari sebagian besar karakter Sakura Wars V, dan sikapnya yang relatif lemah dalam masalah ini. Entri Sakura Wars sebelumnya menampilkan karakter yang sedikit lebih membumi sementara Sakura Wars V mengayunkan lebih banyak sisi lucu, memunculkan stereotip dan yang lainnya.

Sistem tempur Sakura Wars V masih menggunakan ARMS, tetapi mekanisme STAR (Super Telekinetic Assault Robots) New York Combat Revue yang baru memiliki kemampuan untuk berubah menjadi jet gaya Macross dan membawa pertempuran ke udara. Itu tidak berubah terlalu banyak. Saya pikir Sakura Wars V adalah game terburuk dalam seri ini dan tidak mengherankan jika seri ini tertidur lama setelahnya.

Shin Sakura Wars (2019)

Saya tidak bermaksud untuk bagian ini menjadi pelajaran sejarah, tapi di sinilah kita. Maju cepat ke tahun 2020 dan kita hanya beberapa minggu lagi dari rilis penuh bahasa Inggris dari game Sakura Wars baru. Kali ini tidak butuh lima tahun untuk merilis untungnya; Sakura Wars V awalnya datang ke Jepang pada Juli 2005 dan baru muncul di luar negeri hingga Maret 2010.

Yang terbaru telah dirilis di Jepang selama kurang lebih 4 bulan sekarang dengan nama Shin Sakura Taisen (New Sakura Wars, jika diterjemahkan secara harfiah) dan akan dirilis di barat hanya sebagai Sakura Wars. Untuk menghindari kebingungan atas konvensi penamaan asli dan soft reboot ini, saya akan menyebutnya sebagai Sakura Wars (2019) untuk menyelamatkan kita semua dari sakit kepala untuk membedakan yang mana.

Saya telah memainkan banyak rilis bahasa Inggris Sakura Wars (2019) akhir-akhir ini dan ingin memberikan beberapa wawasan tentang pengalaman saya dengan seri ini. Mungkin itu adalah kata pengantar yang diperluas untuk ulasan saya yang akan datang juga, saya kira.

Meskipun Sakura Wars (2019) dianggap sebagai reboot dari seri ini, itu masih merupakan sekuel dari game asli yang berlangsung jauh di masa depan. Permainan dimulai lebih dari satu dekade setelah entri sebelumnya - 13 tahun setelah Sakura Wars 4 dan 12 tahun setelah Sakura Wars V

Pemain diperkenalkan ke protagonis baru yang tidak terkait dengan Ichiro Ogami sama sekali (seri pertama di utama permainan!), Seijuro Kamiyama. Tugasnya adalah memimpin Imperial Combat Revue yang baru, generasi berikutnya dari para gadis tempur yang telah menggantikan pemeran dari dua game Sakura Wars pertama. Tidak semuanya asing; General Manager di setting Grand Imperial Theater yang familiar di seri ini tidak lain adalah Sumire Kanzaki, salah satu gadis asli di game Sakura Wars pertama.

shin sakura taisen

Sakura Wars (2019) menggabungkan banyak peningkatan sistem yang telah dialami oleh franchise bertingkat, termasuk fitur LIPS analog yang pertama kali diperkenalkan di game arus utama ketiga.

Semakin banyak hal berubah, semakin banyak hal yang tetap sama. Sakura Wars (2019) adalah gerbang baru bagi pendatang baru ke dalam seri dan yang tetap setia pada semangat klasik asli. Bahkan jika Anda belum pernah memainkannya sebelumnya, ada getaran hormat tertentu yang dipancarkannya untuk mengomunikasikan bahwa ada sejarah di tempat yang Anda huni. Sebagian besar musiknya mengingatkan kembali ke Sakura Wars asli dan lagu tema pembuka utamanya adalah panggilan balik untuk itu.

Tentu saja, peningkatan yang langsung terlihat sejak awal di Sakura Wars (2019) adalah lompatan teknologi dalam visual setelah bertahun-tahun. Grand Imperial Theatre sepenuhnya dapat dijelajahi dari permukaan tanah, alih-alih pemandangan dari atas, dan semuanya ditampilkan dalam skala 1:1. Ini melepaskan interaksi 2D statis dan berkomitmen penuh untuk semua interaksi berada di 3DCG yang melakukan keajaiban untuk menganimasikan bahasa tubuh dan ekspresi wajah semua orang.

Sakura Wars (2019) telah mengesampingkan akar strategi RPG dan mekanik ARMS untuk pertempuran juga; sebagai gantinya, sekarang menjadi RPG aksi yang mengambil beberapa petunjuk dari seri Dynasty Warriors dan fitur Waktu Penyihir Bayonetta yang memperlambat waktu sebentar setelah menghindar tepat sebelum serangan musuh mengenai Anda.

https://assets.rpgsite.net/images/images/000/080/244/boxart/Project-Sakura-Wars_BoxJP-2.jpg

Tidak ada game Sakura Wars yang lengkap tanpa LIPS dan Sakura Wars (2019) memiliki banyak. Harapkan banyak iterasi seri LIP di Sakura Wars (2019) dari rangkaian respons standar, segmen petualangan acara berjangka waktu, dan LIPS analog untuk kembali. Satu-satunya mekanik LIPS yang tidak kembali adalah opsi tersembunyi yang pertama kali diperkenalkan di Sakura Wars 2 yang muncul segera setelah penghitung waktu mulai berdetak.

Ada banyak lagi permainan yang ingin saya bagikan, tetapi saya pikir itu paling baik disimpan untuk ulasan terakhir saya tentang Sakura Wars (2019). Saya sangat menikmatinya sejauh ini dan itu dilakukan untuk menangkap semangat entri yang sangat saya sukai. Sakura Wars (2019) adalah The Force Awakens untuk Star Wars, tetapi dengan cara yang baik. Saya sungguh-sungguh bermaksud demikian.