Monopoli Crunchyroll, Sony Terus Berinvestasi dalam Strategi Digital Buat Melayani Penggemar Anime

madoka magica fate zero psycho pass aniplex

Sebagian besar perusahaan hiburan besar yang mencari posisi terdepan dalam lomba jalan streaming global memiliki strategi go-big-or-go-go-home, mereka membangun kendaraan besar dengan daya tarik yang luas dan empat kuadran.

Sony telah mengambil taktik yang berbeda. Bisnis video streaming langsung-ke-konsumen utamanya adalah Crunchyroll, diarahkan pada bentuk seni anime dan manga Jepang. Alih -alih menuangkan puluhan miliar ke dalam konten untuk bersaing melawan orang -orang seperti Netflix dan Disney Plus, itu membanjiri zona untuk subkultur penggemar yang berbeda dan bersemangat.

“Tesis ini cukup sederhana: kami bercita -cita untuk menjadi segalanya bagi seseorang, bukan sesuatu untuk semua orang,” kata Colin Decker, CEO Crunchyroll. "Kami selalu menjadi dan untuk penggemar dan pencipta anime."

Tambahkan Decker, "Bisnis kami memiliki lebih banyak kesamaan dengan penggemar NFL daripada pengguna Netflix."

Bulan ini, Sony mengambil langkah besar menuju membuat divisi anime sebagai kekuatan global yang lebih besar: mulai 1 Maret, pelanggan Crunchyroll memiliki akses ke perpustakaan dan konten simulcast yang sebelumnya tersedia secara eksklusif pada funimation, yang dibeli televisi Sony Pictures pada 2017.

Langkah ini membawa lebih dari 1.600 jam dari lebih dari 50 judul yang baru ditambahkan dalam jajaran funimation ke Crunchyroll, yang dibeli Sony seharga $ 1,18 miliar tunai dari AT&T tahun lalu. Pada saat yang sama, Sony mengatakan itu tidak akan menaikkan harga pada paket Crunchyroll.

Itu mengkonsolidasikan upaya anime perusahaan di sekitar Crunchyroll, yang sekarang menyediakan lebih dari 40.000 episode subtitle dan dijuluki - ember anime terbesar yang tersedia di mana saja.

Penggemar anime dapat menonton favorit seperti My Hero Academia, Tokyo Ghoul, Yu Yu Hakusho, Cowboy Bebop dan Mushoku Tensei. Minggu ini, Sony menambahkan tiga seri anime Dragon Ball yang populer, sebelumnya eksklusif untuk Funimation - yang terdiri lebih dari 500 episode - ke lineup Crunchyroll juga.

Merek Funimation berusia 28 tahun ini akan dihapus: Seri Anime Baru di masa depan akan eksklusif untuk Crunchyroll mulai 1 April, dan Funimation akan terus menambahkan episode baru dari seri saat ini saja.

Sony berkomitmen untuk membangun momentum Crunchyroll. Saat ini, Crunchyroll memiliki lebih dari 1.000 karyawan di 14 kantor di seluruh dunia dan ingin mempekerjakan lebih dari 100 staf.

Tapi jangan menyebut anime sebagai "genre." Di mana kepekaan hiburan Barat menganggapnya sebagai niche, Decker mengatakan, “Komunitas anime menganggapnya sebagai gaya hidup - itu adalah POV di dunia. Ini lebih dari sekadar hiburan linier. "

Sebagai sebuah bentuk, Anime mencakup banyak genre seperti horor, sci-fi, rom-com dan drama.

Decker mengatakan: "Ada anime untuk semua orang." Dan industri anime memberikan output yang stabil dan produktif dari bahan berkualitas tinggi; Crunchyroll dan Funimation telah menghadirkan 20-30 simulcast acara anime Jepang baru per kuartal, menurut Decker. 

"Orang -orang menikmati kedalaman yang tak terbatas," katanya. "Ini seperti pencapaian untuk melewati pertunjukan ini dengan ratusan episode."

Bisnis inti Crunchyroll berkisar pada streaming video, tetapi merek ini juga meluas ke game mobile, rilis film teater, barang dagangan, acara langsung (seperti Crunchyroll Expo, ditetapkan untuk 5-7 Agustus di San Jose) dan DVD.

“Kami tentu saja memiliki pertunjukan dan waralaba - tetapi sungguh, proposisi nilai adalah milik komunitas,” kata Decker.

Sony memang memiliki beberapa bisnis streaming lainnya, termasuk Sonyliv di India dan Pure Flix, sebuah layanan streaming konten Kristen yang diperolehnya pada tahun 2020.

Dan Sony Pictures terus mengeksploitasi ekonomi streaming sebagai grosir konten: tahun lalu, misalnya, memotong kaya, pakta output film multiyear dengan Netflix. Tapi Crunchyroll adalah unit lapangan utama yang dimiliki dan dioperasikan Sony dalam perang streaming.

Jika Anda ingin menyebut Anime sebagai niche, maka itu adalah salah satu niche paling sukses di dunia-menarik lebih banyak penggemar daripada layanan hiburan berbasis minat lainnya yang diarahkan, katakanlah, horor atau pemrograman berbasis agama. 

Pada Agustus, Crunchyroll memiliki lebih dari 5 juta pelanggan yang membayar di seluruh dunia dan 120 juta pengguna terdaftar di 120-plus negara. Decker tidak akan mengatakan apa angka -angka itu hari ini, tetapi ini adalah taruhan yang baik mereka lebih tinggi sekarang karena Sony sedang mengarahkan pengguna funimation ke Crunchyroll.

Memang, tinjauan antitrust Justice Departement tentang pembelian Sony dari Crunchyroll membutuhkan waktu lebih dari enam bulan. Kekhawatirannya adalah bahwa entitas gabungan akan membahayakan persaingan.

Decker menegaskan bahwa itu adalah ruang yang sangat kompetitif. "Itu adalah masalah membantu mereka memahami dinamika pasar," katanya.

Yang pasti, pita seperti Netflix, Hulu, HBO Max dan video utama Amazon telah berusaha memanfaatkan popularitas anime dengan menambahkan pilihan konten (beberapa di antaranya disublisensikan dari Crunchyroll atau funimation).

Dan AMC Networks juga berharap untuk menguangkan anime, dan berharap untuk meningkatkan kompetisi dengan Crunchyroll. 

Pada Januari, programmer kabel mengakuisisi Sentai, yang mengoperasikan layanan streaming anime HIDIVE. "Penonton anime secara historis tidak terlayani oleh TV linier," kata Miquel Penella, presiden layanan streaming di AMC. Bisnis Sentai secara historis difokuskan pada lisensi konten, tetapi ke depan tujuan utama AMC adalah untuk memperluas konten dan menjangkau HIDIVE.

Prioritas untuk AMC dalam mengembangkan HIDIVE dan layanan streaming lainnya seperti Acorn TV, Allblk dan Shudder adalah untuk tetap otentik di mata fanbase target. "Kami tidak ingin pergi ke pasar yang luas," kata Penella. "Ini adalah penonton dengan kepekaan yang unik."

Anime adalah "Area Sony yang seharusnya mendominasi," mempertahankan Jenderal Fukunaga, pendiri Funimation, yang menjual perusahaan itu ke Sony dengan harga $ 156 juta.

Fukunaga, yang meninggalkan Sony pada tahun 2019 setelah menjabat sebagai ketua funimation dan sekarang menjadi investor usaha, mencatat bahwa perusahaan itu cerdas untuk mendirikan divisi anime sebagai usaha patungan antara Sony Pictures Entertainment dan Aniplex, anak perusahaan Sony Music Entertainment Japan.

Crunchyroll mungkin dikalahkan oleh pita utama karena beberapa judul anime terpanas, ia mengamati. Saat ini, beberapa pertunjukan yang lebih besar dapat memiliki biaya produksi yang menjalankan $ 200.000-$ 300.000 per televisi setengah jam, katanya.

Tapi "anak laki-laki cenderung fokus pada hit," katanya. "Jika Anda penggemar anime sejati, Crunchyroll adalah satu -satunya permainan di kota."

*